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Gedächtnisverlust durch Schlaf aufhalten

Von Zach Pearl, PhD
Circadin.com-Mitarbeiter

 

Alzheimer ist die häufigste Ursache für Demenz bei älteren Erwachsenen. Diese verheerende Krankheit betrifft 48 Millionen Menschen weltweit und fast 1 von 8 über dem Alter von 65 Jahren in den Vereinigten Staaten1. Alzheimer ist kein natürlicher Bestandteil des Alterns: Es verursacht Gedächtnisstörungen, Gedankenschwierigkeiten und Verhaltensprobleme. Die Symptome entwickeln sich gewöhnlich langsam und werden allmählich schwer genug, um die alltäglichen Aufgaben zu beeinträchtigen.
Es ist bekannt, dass sich unser Gedächtnis sowie unser Schlaf durch das Altern verschlechtern, aber inwiefern sind die beiden miteinander verwandt?2

In welchem Verhältnis steht Gedächtnisverlust zu Schlaf?

Menschen mit Alzheimer neigen dazu, schlecht zu schlafen und bleiben häufiger nachts wach. Doch bis vor wenigen Jahren waren die Wissenschaftler sich nicht sicher, ob schlechter Schlaf das Risiko der Entwicklung von Alzheimer erhöht oder ob er ein frühes Symptom der Erkrankung ist. In letzter Zeit haben neue Studien begonnen, eine klare Assoziation zwischen schlechtem Schlaf und Demenz zu zeigen3.

Die Forschung zu den Gründe, warum die beiden zusammenhängen, wurde im Jahr 2009 von Wissenschaftlern der Washington University begründet. Amyloid-beta ist ein toxisches Protein, das sich im Gehirn von Alzheimer-Patienten anreichert und bildet. Die Forscher entdeckten, dass der Spiegel dieses Proteins während der Wachzeit erhöht ist. Sie zeigten auch, dass Verhinderung von Schlaf oder Stimulieren von Wachheit den Spiegel des Proteins erhöht, während Stimulieren von Schlaf seinen Spiegel senkt4.

Andere Studien zeigten weiter, dass Amyloid-beta mit der Verringerung des langsamen Schlafes, der Tiefschlafphase, in Zusammenhang steht. Der verminderte Langsamwellenschlaf steht mit Gedächtnisproblemen in Zusammenhang5 6.

Im Jahr 2013 fanden Forscher an der University of Rochester, New York, heraus dass bei Mäusen der Raum zwischen ihren Gehirnzellen im Schlaf deutlich anstieg. Dies ermöglichte es ihren Gehirnen, Toxine, einschließlich Amyloid-Beta, auszuräumen. Guter Schlaf mit ununterbrochener langsamer Schlafphase führte zu einer Zunahme von fast 60% bei der Entfernung von Amyloid-Beta aus dem Gehirn7 8.

Was kann man mit diesen Entdeckungen anfangen?

Da es klar ist, dass schlechter Schlaf in direktem Zusammenhang mit kognitivem Verfall steht9, stieg die Notwendigkeit, Behandlungen weiter zu erforschen, die guten Schlaf verbessern. Hochwertiger Schlaf scheint der Schlüssel zu sein, um die kognitive Verschlechterung zu verlangsamen.

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