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Kann Schlafmangel Übergewicht verursachen?

Von Zach Pearl, PhD
Circadin.com-Mitarbeiter

 

Übergewicht betrifft mehr als ein Drittel der erwachsenen US-Bevölkerung (etwa 78,6 Millionen) und die Zahlen steigen ständig. Übergewicht ist in den USA die Hauptursache für Sterblichkeit, Erkrankungen, Erwerbsunfähigkeit und Gesundheitskosten. Eine weitere Epidemie der westlichen Gesellschaft ist Schlafentzug, hier sind in den vergangenen Jahren Schlafmangel und eine schlechte Schlafqualität zur Routine geworden. Die Prävalenz von Schlafstörungen erhöht sich mit dem Alter und wirkt sich auf fast 50 % der Erwachsenen über 65 Jahre und älter aus. Mit zunehmendem Alter nimmt die Dauer des Schlafes ab (weniger als 6 Stunden) und das nächtliche Aufwachen nimmt zu. Darüber hinaus nimmt die Schlafqualität mit zunehmendem Alter ab, wobei die Dauer des Slow Wave-Schlafes (SWS) erheblich reduziert wird, der nicht nur als das erholsamste Schlafstadium angesehen wird, 1 sondern auch für eine gute Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist. Studien haben einen starken Zusammenhang zwischen Schlafstörungen und Übergewicht gezeigt. 2

Schlafstörungen und Übergewicht

Mehrere Studien haben gezeigt, dass Schlafentzug und chronischer Kurzschlaf einen signifikanten Anstieg des Ghrelin-Hormons verursachen, das auch als „Hungerhormon“ bekannt ist (appetitanregend) und zur Abnahme des Leptin-Hormons führt (Hormon, das den Appetit unterdrückt und unserem Gehirn sagt, wann wir satt sind). 3 Darüber hinaus sind die Menschen, die unter Schlaflosigkeit leiden, möglicherweise zu müde, um sich sportlich zu betätigen und haben Heißhunger auf kalorien- und kohlehydratreiche Lebensmittel wie Süßigkeiten, salzige Snacks und stärkehaltige Lebensmittel. 4

Darüber hinaus gibt es mehrere wichtige Stoffwechselhormone, die durch Schlafmangel negativ beeinflusst werden. Das Ungleichgewicht zwischen diesen wichtigen Stoffwechselhormonen steht mit Übergewicht und einem erhöhten Risiko für Diabetes in starkem Zusammenhang. 2

Übergewicht ist einer der stärksten Risikofaktoren für Schlafapnoe (Schlafapnoe sind Atempausen während des Schlafs für 10 Sekunden oder länger). Es überrascht nicht, dass leichtes bis mittelschweres Übergewicht mit einer deutlich erhöhten Schlafapnoe-Prävalenz in Zusammenhang steht (BMI > 40 kg/m2 ), die Prävalenz der Schlafapnoe wird auf 40 bis 90 % geschätzt. 5 Im Gegenteil fanden Forscher auch heraus, dass Schlafapnoe zur Entwicklung von Diabetes und Insulinresistenz führen kann (Unfähigkeit des Körpers, Insulin zu verwenden). 6 , 7

Melatonin verhindert die Gewichtszunahme

Melatonin (Schlafhormon) ist ein Hormon, das im Gehirn produziert wird. Normalerweise steigt der Melatoninspiegel am mittleren bis späten Abend an, bleibt die Nacht hindurch hoch und fällt dann in den frühen Morgenstunden ab. Mit dem Alter nimmt jedoch die Melatoninproduktion ab, und als Folge sinken die Schlafqualität und die Schlafdauer. Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass eine Verbindung zwischen der Melatoninproduktion und dem Fettstoffwechsel, der beeinträchtigten Insulin-, Glukose- und Antioxidanskapazität besteht. 8 Darüber hinaus wurde festgestellt, dass Melatonin die Insulinsekretion beeinflusst, und daher ist es nicht überraschend, dass die nächtlichen Melatoninspiegel mit den nächtlichen Insulinkonzentrationen bei Patienten mit metabolischem Syndrom in Zusammenhang stehen. 9 Es wurde festgestellt, dass die Verabreichung von Melatonin eine Gewichtszunahme verhindert und die Insulin- und Leptinresistenz reduziert (eine Situation, in der das Gehirn die Signale, dass mit dem Essen aufgehört werden kann, ignoriert). 10

Sowohl externes als auch vom Körper produziertes Melatonin kann bei der Vermeidung von Übergewicht und Verbesserung der Ergebnisse von Diabetestherapien eine Rolle spielen.

 

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    • Dr. Zach Pearl

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