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Schlaf und unsere biologische Uhr

Von Zach Pearl, PhD
Circadin.com-Mitarbeiter

 

Lebewesen, einschließlich des Menschen, haben eine innere biologische Uhr, die ihnen hilft, die dramatisch unterschiedlichen Tagesphasen zu antizipieren und sich an sie anzupassen. Diese regelmäßige Anpassung wird als zirkadianer Rhythmus bezeichnet 1 2 .

Der zirkadiane Rhythmus oder die „innere Uhr“ ist ein Zyklus, der im Durchschnitt etwas mehr als 24 Stunden dauert. Diese Uhr reguliert kritische Körperfunktionen wie Hormonspiegel, Schlaf, Körpertemperatur, Immunfunktionen, Blutdruck, Verhalten und Stoffwechsel. 1 2

Sie befindet sich in einer Region des Gehirns, die als suprachiasmatischer Kern bezeichnet wird, und wird durch verschiedene Umgebungssignale gesteuert, vor allem den Hell-Dunkel-Zyklus und das Melatonin – ein Hormon, das für die Schlafregulierung und die zirkadiane Uhr zuständig ist. Melatonin wird in der Zirbeldrüse produziert, wenn die Augen an die biologische Uhr Signale senden, dass es dunkel ist. Abends steigt der Melatoninspiegel an und bleibt die ganze Nacht über erhöht, was den Schlaf fördert. Bei Einwirkung von Licht am Morgen verzögert die zirkadiane Uhr die Freisetzung von Melatonin 3 .

Etwa 3% der erwachsenen Bevölkerung leiden an einer zirkadianen Schlaf-Wach-Rhythmusstörung (CRSD) 4 . CRSD ist eine Störung der inneren Uhr, die sich durch eine Anomalie in Länge und Zeitpunkt des Schlaf-Wach-Zyklus in Bezug auf den Tag-Nacht-Zyklus auszeichnet. CRSD kann durch viele Faktoren wie Schichtarbeit, Blindheit, Jetlag usw. verursacht werden. Die Hauptsymptome von CRSD sind verringerte Aufmerksamkeit, nächtliche Schlaflosigkeit, Appetitlosigkeit, depressive Stimmung, schlechte Koordination und verminderte kognitive Fähigkeiten 4 .

CRSD kann nach ihrer Ursache in 6 verschiedene Arten unterteilt werden:

Verzögertes Schlafphasensyndrom (DSPS) – Personen mit diesem Syndrom benötigen viel Zeit, um zu einer konventionellen Zeit einzuschlafen, und haben auch große Schwierigkeiten, aufzuwachen, wenn sie versuchen, zu einer üblichen Morgenzeit aufzustehen. DSPS ist die häufigste Form der Schlafstörungen des zirkadianen Rhythmus und tritt häufig zum ersten Mal im Jugendalter oder im jungen Erwachsenenalter auf 5 6 .

Vorverlagertes Schlafphasensyndrom (ASPS) – Personen mit ASPS erleben gegenteilige Probleme wie die von DSPS betroffenen Personen. Sie haben ein regelmäßiges Schlaf-Wach-Muster, aber mit frühem Einschlafen und Aufwachen, viel früher als gewünscht. ASPS ist eher bei älteren Menschen zu beobachten als bei jungen Erwachsenen 6 .

Unregelmäßige Schlaf-Wach-Phase – Diese Art der Störung ist gekennzeichnet durch eine normale Schlafdauer von 24 Stunden, aber mit Unterbrechung und Fragmentierung des Schlaf-Wach-Zyklus, wobei keine erkennbare Muster und ungeordnete Schlaf- und Wachzeiten vorliegen, mit Schlaflosigkeit und/oder übermäßiger Schläfrigkeit tagsüber.

Frei andauernd/Schlaf-Wach-Störung über 24 Std. hinaus – Eine neurologische Schlafstörung, bei der der Schlaf-Wach-Zyklus einer Person länger ist als 24 Stunden. Die Person ist nicht in der Lage, ihren Schlaf-Wach-Zyklus der Tageslänge anzupassen, daher schreitet ihre Schlafzeit um die Uhr fort. Dieses Syndrom kommt oft bei blinden Menschen vor, die nicht in der Lage sind, Licht zu erkennen 7 .

Jetlag – Der Jetlag stört das Gleichgewicht der natürlichen „biologischen Uhr“ unseres Körpers aufgrund von Reisen zwischen verschiedenen Zeitzonen. Die Schwere der Jetlag-Symptome wird durch die Anzahl der durchquerten Zeitzonen und die Reiserichtung beeinflusst, wobei Flüge nach Westen verträglicher ausfallen als Flüge nach Osten 8 . Die Symptome des Jetlags halten an, bis das zirkadiane System an die neue Zeitzone angepasst ist.

Schlafstörung durch Schichtarbeit (SWSD) – Diese Störung entsteht bei Menschen, deren Schichtarbeit sich über den Arbeitsalltag von „Neun bis Fünf“ hinaus erstreckt, wobei die Zeitpläne oft Frühschichten oder Nachtschichten umfassen. Rotierende Schichten, mit Tagesschichten an manchen Tagen und Nachtschicht an anderen, stören das zirkadiane System des Mitarbeiters und führen zu Schläfrigkeit während der Nachtarbeit und Schwierigkeiten beim Einschlafen während des Tages. Nachtschichtarbeiter haben im Durchschnitt eine kürzere Schlafdauer als Schichtarbeiter, die tagsüber oder abends arbeiten, weil sie versuchen, zu einem biologisch ungeeigneten Zeitpunkt zu schlafen. In der Regel gehen sie nach der Arbeit schlafen und beginnen so jede Nachtschicht nach unzureichendem Schlaf und vielen Stunden des Wachseins, was das Risiko von Verletzungen bei der Arbeit und von Autounfällen erhöht 9 .

Unser Wohlbefinden wird beeinträchtigt, wenn ein Missverhältnis zwischen unserer äußeren Umgebung und dieser inneren biologischen Uhr besteht. Chronische Abweichungen zwischen unserem Lebensstil und dem von unserer inneren Uhr vorgegebenen Rhythmus sind mit einem erhöhten Risiko für verschiedene Krankheiten verbunden. 4

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    • Dr. Zach Pearl

      Circadin.com-Mitarbeiter

    • Februar, 2019
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