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Schlaflosigkeit – nicht das, was Sie dachten

Von Zach Pearl, PhD
Circadin.com-Mitarbeiter

 

Guter nächtlicher Schlaf ist entscheidend für die körperliche und emotionale Gesundheit und ist besonders wichtig, da er dem Körper Zeit gibt, auszuruhen und sich zu erholen, während er auch dem Gehirn dabei hilft zu lernen und neue Informationen zu speichern 1 . Es ist heute bekannt, dass Menschen, die unter Schlafmangel leiden ein hohes Risiko für Depressionen, Gedächtnisprobleme und übermäßige Tagesschläfrigkeit haben und eher zu nächtlichen Stürzen und erhöhter Schmerzempfindlichkeit neigen 2 .
Schlaflosigkeit ist die häufigste Schlafstörung bei älteren Erwachsenen und zeichnet sich durch Schwierigkeiten beim Einschlafen und/oder Durchschlafen und/oder nicht erholsamen Schlaf aus. Außerdem steht sie mit eingeschränkter Arbeitsfähigkeit am Tage oder mit Stress in Zusammenhang 3 .

Schlaflosigkeit kann als vorübergehend, akut und chronisch eingestuft werden. Vorübergehende Schlaflosigkeit dauert nur wenige Nächte an und kann durch viele Dinge ausgelöst werden (z. B. Umweltgeräusche, Medikamente, Jet-Lag) 2 . akute Schlaflosigkeit hält weniger als 3-4 Wochen an, und chronische Schlaflosigkeit währt einen Monat oder länger, mit mindestens drei Nächten pro Woche. Wenn die Schlaflosigkeit 3 Monate oder länger anhält, klingt sie für gewöhnlich nicht spontan ab.

Das Auftreten von Schlafstörungen erhöht sich mit dem Alter und betrifft fast 50 % der Erwachsenen im Alter von 65 Jahre und älter 4 . Interessanterweise sind ungefähr 66% der älteren Patienten mit Schlaflosigkeit Fraue 5 .

Es gibt mehrere allgemein bekannte Risikofaktoren/Ursachen für Schlaflosigkeit, wobei Alter und Geschlecht die am deutlichsten identifizierten demografischen Risikofaktoren sind. Ein wichtiger Faktor, der zu einem erhöhte Auftreten von Schlaflosigkeit bei der älteren Bevölkerung beitragen kann, ist, dass mit dem Alter ein dramatischer Rückgang der Melatonin-Hormonproduktion und -sekretion einhergeht 6 . Da Melatonin sich positiv auf den Schlaf auswirkt und hilft, die körpereigene biologische Uhr und den Schlaf-Wach-Rhythmus beim Menschen zu synchronisieren, kann der Rückgang des Melatonin-Spiegels sich auch darauf auswirken, dass älteren Personen häufig über Schlaflosgkeiten klagen 7 .

Darüber hinaus kann Schlaflosigkeit in der älteren Bevölkerung medizinischen, psychiatrischen und pharmakologische Ursprungs sein 8 . Die allmähliche Verschlechterung der allgemeinen Gesundheit mit dem Alter wird von höheren Krankheitsquoten begleitet. Daher steigt das Risiko von Schlaflosigkeit mit zunehmendem Alter, durch die Krankheit selbst oder aufgrund des für die Behandlung verwendeten Medikaments 9 .

Unbehandelte Schlaflosigkeit beeinträchtigt den kognitiven und den physischen Bereich und steht im Zusammenhang mit einer breiten Palette verminderter emotionaler, sozialer und physischer Funktionen. Verglichen mit guten Schläfern sind Menschen mit Schlafstörungen anfälliger für Unfälle, Fehlzeiten, geringere Arbeitsleistung, verminderte Lebensqualität und erhöhte Inanspruchnahme von Gesundheitsdienstleistungen 3 . Schlaflosigkeit ist zudem ein hoher Risikofaktor für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck, Alzheimer und Diabetes 10 .

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    • Dr. Zach Pearl

      Circadin.com-Mitarbeiter

    • Juni, 2021
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