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Wechseljahre und Schlaf – gibt es einen Zusammenhang?

Von Zach Pearl, PhD
Circadin.com-Mitarbeiter

 

In den Wechseljahren einer Frau enden ihre Regelblutungen, während außerdem die Fruchtbarkeit verloren geht. Normalerweise geschieht dies nach dem 40. Lebensjahr, wenn die Eierstöcke kein Östrogen und Progesteron mehr produzieren. Zu den Hauptsymptomen der Wechseljahre können gehören: Konzentrations- und Gedächtnisstörungen, innere Unruhe, Depressionen sowie Schlaflosigkeit.

Wechseljahre und Schlafstörungen

Mit fortschreitendem Alter tritt Schlaflosigkeit immer häufiger auf; fast 50 % der Erwachsenen sind davon betroffen, die meisten davon (66 %) sind Frauen 1 . Die Wechseljahre sind eine kritische Übergangsphase, die den Schlaf beeinträchtigen und das Risiko, Schlafstörungen zu entwickeln, erhöhen kann. In den Wechseljahren haben viele Frauen Schwierigkeiten beim Einschlafen oder Durchschlafen, weil Hitzewallungen oder nächtliches Schwitzen sie daran hindern 1 2  Schlafstörungen nehmen mit fortschreitendem Alter im Zeitraum zwischen vor den Wechseljahren und deren Ende zu 2 .

Wie können die Wechseljahre Schlafstörungen verursachen?

Bei Frauen in den Wechseljahren können Schlafstörungen verschiedene Ursachen haben, z. B. gewöhnliche physiologische Veränderungen in Zusammenhang mit dem Altern, eine schlecht empfundene Gesundheit, Hitzewallungen, nächtliches Schwitzen, Stress, Depressionen, innere Unruhe sowie sonstige ähnliche und chronische gesundheitliche Probleme 2 3 4

Hitzewallungen

75 – 85 % der Frauen in den Wechseljahren sind von Hitzewallungen betroffen, einhergehend mit einem Gefühl von intensiver Hitze und möglicherweise schnellerem Pulsschlag. Wenn Hitzewallungen auftreten, dauern diese in der Regel weniger als 30 Minuten. Studien haben gezeigt, dass bei Frauen, die in den Wechseljahren sind, Hitzewallungen die häufigste Ursache von Schlafproblemen sind; diese sind gekennzeichnet durch mehrmaliges Erwachen, eine niedrigere Schlafeffizienz 5 sowie Reizbarkeit am Tag 6 7 . Hitzewallungen wirken sich nicht nur direkt und negativ auf den Schlaf aus, sondern können darüber hinaus einen indirekten Einfluss auf die Stimmung haben, teilweise durch die Schlafschwierigkeiten selbst 7 8 .

Reduzierung der Sexual- und Steroidhormone

Die Wechseljahre gehen mit Veränderungen der Sexual- und Steroidhormone einher, die wiederum weitreichende Wirkungen auf unterschiedliche Körpergewebe und -bereiche wie das Gehirn sowie die Schlafmuster haben. Östrogenmangel verursacht Schwierigkeiten beim Durchschlafen und ist die Hauptursache von nächtlichem Schwitzen, was wiederum den Schlafzyklus unterbrechen kann 8 9 . Außerdem geht man davon aus, dass Östrogenmangel zu unregelmäßiger Atmung im Schlaf führen kann, was wiederum das Schlafapnoe-Syndrom nach sich ziehen könnte.

Progesteron hat eine sowohl entspannende als auch angstlösende Wirkung, die im Schlafzyklus eine wichtige Rolle spielt und für eine gute Schlafqualität entscheidend ist. Mit einem niedrigen Progesteronspiegel haben Frauen in den Wechseljahren größere Schwierigkeiten beim Einschlafen, wodurch der Schlaf nicht so erholsam wie sonst ist 9 10 .

Innere Unruhe und Depressionen

Bei Frauen in den Wechseljahren können innere Unruhe und Depressionen mit Schlafstörungen zusammenhängen 10 11 . Einschlafprobleme führen zu innerer Unruhe, Reizbarkeit und einen nur wenig erholsamen Schlaf – allesamt Dinge, die stark mit Depressionen zusammenhängen 11 . Bei Frauen in den Wechseljahren ist durch den niedrigen Östrogen- und Progesteronspiegel das Risiko, Schlaflosigkeit und Stimmungsschwankungen zu entwickeln, in dieser Bevölkerungsgruppe höher 12 13 .

Was kann dagegen getan werden?

Hormonersatztherapie

Hormonersatztherapie (HRT) hat sich bei Schlaflosigkeit in den Wechseljahren als Erstbehandlung etabliert. Östrogen-Therapie mit oder ohne Progesteron ist bei der Behandlung von Hitzewallungen, Stimmungsschwankungen und Depressionen besonders effektiv 13 . Darüber hinaus wurde festgestellt, dass HRT in den Wechseljahren die zum Einschlafen benötigte Zeit und das nächtliche Erwachen verringert und zu einer längeren Schlafdauer führt 14 . Ferner ist HRT mit zahlreichen Risiken und Nebenwirkungen verbunden, die oftmals zu verschiedenen Krebsarten, Blutgerinnseln, Herzerkrankungen und Schlaganfällen führen. Da viele Frauen angesichts der potenziellen Nebenwirkungen von HRT Bedenken haben, bevorzugen immer mehr Patientinnen alternative Behandlungsmöglichkeiten.

Beruhigungsmittel/Schlafmittel (Benzodiazepine und Z-Medikamente)

Benzodiazepine und Z-Medikamente sind die am häufigsten verschriebenen Medikamente, die bei älteren Menschen zur Behandlung von Schlaflosigkeit eingesetzt werden. Einige dieser Wirkstoffe sind effektiv genug, um die zum Einschlafen benötigte Zeit zu reduzieren, und eine kleine Dosis davon kann sowohl bei Einschlaf- als auch bei Durchschlafproblemen ratsam sein 15 16 . Die größten Bedenken beziehen sich auf das Risiko der Abhängigkeit, tagsüber verbleibende Störungen, kognitive und psychomotorische Beeinträchtigungen, Stürze und Unfälle 17 , Gedächtnisstörungen und Demenz 18 . Daher hat die Wirksamkeit im Vergleich zu den Sicherheitsprofilen von Benzodiazepinen und Z-Medikamente bei älteren Patienten ein negatives Risko-Nutzen-Verhältnis 16 .

Melatonin-Therapie

Mit fortschreitendem Alter geht die Hormonbildung und -Sekretion von Melatonin stark zurück 19 . Da Melatonin im Schlafprozess eine entscheidende Rolle spielt und dabei hilft, die biologische Uhr des Körpers zu synchronisieren, könnte der verringerte Melatonin-Spiegel bei älteren Frauen tatsächlich zu Schlaflosigkeit beitragen 20 . Frühere Studien zeigten bereits den positiven Effekt von Melatonin: das Hormon wirkt einschläfernd, vermindert die Wachsamkeit und bringt die biologische Uhr in Richtung des gewünschten Rhythmus 21 . Es wurde nachgewiesen, dass Ramelteon (Melatonin-Agonist, der in den USA und Japan zugelassen ist) die Schlafqualität in den Wechseljahren verbessern kann (8 mg pro Tag, 6 Wochen Behandlung) 22 . Es hat sich gezeigt, dass die Behandlung mit verzögert freigesetztem Melatonin (Circadin 2 mg; entweder allein oder als Zusatzbehandlung) in den Wechseljahren die Schlafqualität verbessern und Einschlafprobleme verringern kann 23 .

 

Guter Schlaf ist für ein gesundes Leben unverzichtbar und darüber hinaus ein wichtiger Faktor, wenn es um die Lebenserwartung von Frauen geht. Eine Kombination aus Medikamenten und einer Änderung des Lebensstils kann Schlafstörungen während der Wechseljahre und auch danach lindern. Die Behandlung mit Melatonin kann Schlafstörungen verringern, ohne das zentrale Nervensystem zu schädigen, während andere Medikamente wie zum Beispiel Beruhigungsmittel oder Schlafmittel (Benzodiazepine und Z-Medikamente), die für den gleichen Zweck eingesetzt werden, möglicherweise negative Auswirkungen haben und die tägliche Aktivität beeinträchtigen können. Aus diesem Grund ist Melatonin zur Behandlung von Schlafstörungen, die mit dem Älterwerden und den Wechseljahren zusammenhängen, eine sichere und effektive Möglichkeit.

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    • Juni, 2018
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